ИСТОРИЯ ЖИЗНИ ГЕНИАЛЬНОГО ИНЖЕНЕРА-ЭЛЕКТРИКА РОСТОМ 130 СМ

ИСТОРИЯ ЖИЗНИ ГЕНИАЛЬНОГО ИНЖЕНЕРА-ЭЛЕКТРИКА РОСТОМ 130 СМ У родившегося карликом Чарльза Штейнмеца было два пути. Он мог замкнуться в себе и ничего не делать. Или стать гениальным ученым,

У родившегося карликом Чарльза Штейнмеца было два пути. Он мог замкнуться в себе и ничего не делать. Или стать гениальным ученым, плейбоем и душой любой компании. Штейнмец выбрал второй путь.
…Теплым весенним утром 1910 года в одном из подразделений завода Ford в Дирборне, штат Мичиган, царила суматоха. Накануне инженерам сообщили, что прибудет тот, кто починит огромный электрогенератор, барахлящий уже несколько недель. «Может, к нам Штейнмец заглянет» с вызовом спросил один из молодых инженеров. Остальные специалисты поддержали его смешками. «Вообще-то вы правы. Чарльз Штейнмец любезно согласился выполнить работу, с которой вы не справились», с этими словами управляющий вышел, оставив инженеров мучиться от собственной некомпетентности. На следующее утро некоторые из них демонстративно покинули помещение. Большинство же переступили через гордыню, чтобы посмотреть, как работает инженер-электрик, слава которого росла с каждым новым патентом. Наконец дверь открылась, и в помещение шагнули управляющий и ребенок. То есть сначала казалось, что это ребенок, но уже через пару секунд становилось ясно, что перед работниками мужчина очень низкого, не более 130 сантиметров, роста, попыхивающий сигарой. Штейнмец хромал при ходьбе, странно выворачивая ногу, а твидовый пиджак едва ли маскировал горб у него на спине. Несмотря на неказистую внешность гостя, управляющий перед ним заискивал.
Следующие два дня Штейнмец не выходил из помещения, все его внимание было отдано генератору. Наконец он попросил лестницу и, неуклюже на нее вскарабкавшись, поставил меловую отметку на одной из сторон генератора.
Смотайте шестнадцать витков с обмотки возбуждения, приказал Штейнмец скептически настроенным инженерам.
Совет помог — работа генератора наладилась. А на стол Форда положили счет от Штейнмеца. Инженер запросил тысячу долларов. Форд потребовал детализацию счета. Ответ обезоруживал: «1 доллар за то, что поставил меловую отметку. 999 долларов за то, что знал, куда ее поставить»…
…24-летний Карл Август Рудольф Штейнмец вступил на землю Америки 20 мая 1889 года. Последние два месяца перед отбытием в Новый Свет были изматывающими. Да что там, последние два года! Штейнмец давно забыл о том, что такое спокойная жизнь…
Несмотря на наследственную хондродисплазию, вызвавшую карликовость и горб, Карл пользовался у женщин успехом. Вероятно, из жалости, которую девушки испытывали к Карлу. Впрочем, с той же легкостью Карл мог заручиться симпатиями сильного пола: он был остроумен и азартен. И, конечно, необыкновенные способности Карла к математике также вызывали у окружающих восхищение. Никому не верилось, что до 10 лет Штейнмец не мог осилить таблицу умножения. Победа над столбиками цифр так воодушевила мальчика, что вскоре он стал самым сильным учеником в классе, а окончив школу, играючи поступил в Университет Бреслау.
В 20-летнем возрасте Штейнмец стал лучшим студентом университета (и, несомненно, самым заметным). Но мало того — он еще проникся социалистическими идеями и довольно быстро стал завсегдатаем тайных сборищ социалистов и постоянным автором подпольной газеты левого толка. Его революционная деятельность привлекла внимание полиции. Начались хождения по допросам. По совету одного из профессоров Штейнмец решил искать политического и научного убежища в Политехническом университете Цюриха.
Прощание с семьей не было долгим. Отец Карла, скромный служащий типографии при железнодорожной станции Бреслау, после смерти жены во второй раз обзавелся семьей. Теперь у него были новая любящая жена и дочери, а сын со своими левыми взглядами вызывал только раздражение. Поэтому Штейнмец-младший покидал страну и семью без сожаления.
В Цюрихе Карл проучился три года, и именно здесь он определился со специальностью, вплотную приблизившись к электричеству. Возможно, Штейнмец продолжил бы свои исследования в Швейцарии, но власти отказывались продлевать ему визу, а возвращаться в лапы ищеек Бисмарка не хотелось. Оставалось лишь поддаться на уговоры приятеля-американца и приобрести билет третьего класса до Америки. И вот после нескольких недель тяжелого плавания Штейнмец оказался в США.
Как это обычно бывает с молодыми, полными энтузиазма и идей людьми, у Карла не было денег. Зато было рекомендательное письмо к Рудольфу Айкемейеру, совладельцу электротехнической компании «Остерхелд и Айкемейер». Штейнмецу предоставили шанс проявить себя, и он не преминул им воспользоваться. За три года маленький человек сделал два больших открытия: вывел эмпирическую формулу для подсчета потерь на гистерезис и разработал метод расчета цепей переменного тока. Также Карл запатентовал около 70 изобретений, среди которых были асинхронные двигатели, генераторы и вращающиеся электрические преобразователи.
Айкемейер не мог надивиться собственной проницательности в подборе кадров и выделил Штейнмецу отдельную лабораторию для работы. Штейнмец разъезжал по штату Нью-Йорк с лекциями и его слава росла. Карл чувствовал себя счастливым — его работа востребована, его уважают, ему внимают. Дабы еще больше породниться с американским народом, немец решил сменить имя. Карл превратился в Чарльза, Август и Рудольф канули в небытие, а место среднего имени заняло университетское прозвище Штейнмеца Протей.
В один прекрасный день 1893 года Айкемейер вызвал к себе Чарльза Протея Штейнмеца, дабы сообщить, что им заинтересовался основатель General Electric Томас Эдисон и пригласил к себе на предприятие.
Чарльз отказался менять место работы. Но Томас Эдисон не отступал. Штейнмецу поступали все более выгодные предложения, и, когда стало ясно, что он будет хранить верность Айкемейеру, Эдисон пошел на решительные меры. В 1893 году General Electric поглотила компанию Айкемейера вместе с главной акцией Чарльзом Штейнмецем.
28-летний Штейнмец переехал в «город электричества» Скенектади, где располагался главный завод General Electric. Каждое утро Чарльз проезжал по улочкам города на своем велосипеде, попыхивая сигарой. С курением у ученого были особые отношения. Вскоре после того, как Штейнмец начал работать в General Electric, на всей территории деревянного еще завода запретили курить. В лаборатории, где работал Чарльз, повесили табличку «No smoing». На следующий же день Штейнмец прибил к стене новую табличку «No smoing no Steinmetz». Для него сделали исключение.
На новом месте Штейнмецу положили большое жалованье и предоставили огромный дом, где он мог предаваться научному и гедонистическому времяпрепровождению. Поскольку теперь Штейнмец был признанным специалистом с отменной репутацией, он мог позволить себе расслабиться вместе с новоприобретенными друзьями по работе. Один из них, Эрнст Берг, позднее вспоминал: «Удивительно, как мы могли так много развлекаться, при этом еще ухитряясь работать. Бывало, мы ночи напролет перевешивали вывески, и утром владелец пивной мог обнаружить над своим заведением вывеску «Бакалея». Или наоборот».
Штейнмец, будучи любителем азартных игр, организовал вместе с другими инженерами General Electric «Покерный клуб корректировки зарплаты».
Чарльз обожал устраивать многолюдные вечеринки. К середине вечера ученый уже успевал очаровать самую симпатичную девушку и вскоре исчезал с ней на втором этаже. В чем-то Штейнмецу можно и позавидовать: ему не нужно было объяснять девушке, почему он на ней не женится. Достаточно было сообщить, что его заболевание наследственное, и красотка, растрогавшись и прижав Чарльза к пышной груди, утром бесследно исчезала. А если не исчезала, Штейнмец над ней подшучивал. В холле своего дома Чарльз установил прибор, состоявший из зеркала в полный рост и светивших на него ртутных ламп, которые искажали изображение. Когда девушка открывала дверь, Чарльз включал лампы. Гостья застывала от ужаса, увидев себя с посиневшей кожей и черными губами. Вообще, каждый, кто приходил в дом Штейнмеца, ждал подвоха. Либо ножка у стула оказывалась подпиленной, либо предложенная радушным хозяином сигара ожидаемо взрывалась.
Но даже после таких шуток друзей у Штейнмеца не убавлялось.
Помимо работы в General Electric в 1903 году Штейнмецу была предложена должность профессора в скенектадском Юнион-колледже. Пришедший на первую лекцию 38-летний Чарльз ожидал услышать насмешки: он знал первую реакцию на свое появление. Но студенты с самого начала выказывали ученому уважение, проявили живой интерес к лекциям и не уставали задавать вопросы, на которые Штейнмец подробно отвечал. В одном из поздних интервью Чарльз скажет: «Глупых вопросов не существует, и не один человек не может считать себя глупцом, пока он задает вопросы». Взаимная симпатия студентов и профессора достигла апогея, когда Штейнмецу предложили вступить в братство Фи-Гамма-Дельта. Ученый отказался, но в ответ на любезное предложение проследил, чтобы в доме братства провели электричество.
От General Electric Чарльза периодически отправляли в командировки рекламные турне по стране. Их целью было убедить рядовых американцев, какая это полезная штука электричество. Преподавательский дар Штейнмеца, а также его харизма пришлись весьма кстати.
Энергия Чарльза пригодилась и на политическом поприще. До власти в Скенектади дорвались социалисты, и вскоре Штейнмец получил место президента Совета по образованию. И это несмотря на то, что в одном из интервью он заявил: «Думаю, я перестал быть социалистом, когда начал получать пять тысяч долларов в год». Под руководством Чарльза были построены три новые школы и расширены три уже существовавшие. Ученый ратовал за увеличение числа детских площадок, школьного оборудования и медицинского обеспечения.
Через несколько лет после начала академической карьеры в Юнион-колледже у Чарльза появился помощник, также из студенческих рядов, молодой Джозеф Хейден. Он фактически заменил ученому сына, став не только его ассистентом в исследованиях, но и близким другом. Вместе они придумали магнитную дуговую лампу, которая уже вскоре освещала самые темные закоулки Скенектади. Хейден спал на раскладушке прямо в лаборатории Штейнмеца и даже научился готовить ужин для себя и своего учителя. Обычно это был стейк с картошкой. Чарльз частенько говорил: «Чтобы функционировать, организму нужно лишь три стройматериала. Картошка дает углеводы, стейк протеины, а жиры мы получаем из масла, на котором поджарен стейк. Что еще нужно»
Но однажды вечером Хейден привел на ужин свою девушку.
Мы с Кориной намерены пожениться, выпалил Хейден за десертом.
Штейнмец, помолчав, предложил молодой паре поселиться у него.
Хейден, покрасневший до кончиков ушей, начал тараторить:
Мы так благодарны вам за ваше щедрое предложение, но, боюсь, мы не сможем
Подожди, друг мой, подожди! Штейнмец горячо перебил ученика. Только подумайте об этом: вам не нужно тратиться на дом, здесь полно места, которое не используется! Какая экономия!
Корина с Хейденом переглянулись. Наконец девушка осторожно ответила:
Пожалуй, вы правы, господин Штейнмец. Но мы будем оплачивать еду, я буду готовить, убирать, и все должны собираться за столом в одно время. Придется навести здесь порядок.
Да это вполне стандартный американский дом! ответил Штейнмец.
Так начался совместный быт Штейнмеца и Хейденов.
За следующие десять лет бывший плейбой превратился в семейного человека. Он официально усыновил Хейдена и стал дедушкой. Один за другим на свет появились маленькие Хейдены: Джо, Мидж и Билли. Ученый рассказывал внукам сказки про драконов и гоблинов, иллюстрируя их взрывавшимися в колбах разноцветными химическими смесями. А на каждый праздник он устраивал во дворе дома самодельный фейерверк, полюбоваться которым собирались все жители Скенектади.
Подъехав к своему загородному дому осенним днем 1921 года на любимом электромобиле 1914 Detroit Electric, Чарльз обнаружил, что в дом попала молния. Это навело ученого на мысль о необходимости создания эффективной системы защиты линий электропередач. Но для опытов Штейнмецу необходимо было изобрести собственную молнию.
И вот в марте 1922 года американские репортеры были приглашены в демонстрационный зал General Electric. На сцене они увидели большой макет жилого дома с приусадебным участком. Под озадаченные взгляды репортеров Штейнмец, вскарабкавшись на табуретку, дернул рычаг генератора, стоявшего неподалеку от макета. В следующие секунды зрителей ослепил блеск молнии и оглушил грохот разрушившегося макета. Когда дым рассеялся, а разбежавшиеся журналисты вернулись на места, Штейнмец, светясь от гордости, сообщил, что имеет честь представить широкой публике первый в мире генератор, позволяющий получать напряжение в 120 киловольт при мощности в один миллион лошадиных сил. Генератор Штейнмеца стал самым мощным генератором в мире, верой и правдой послужившим следующим поколениям исследователей.
Если до этой презентации Штейнмец был самым любимым инженером-электриком в Америке, то после нее он стал легендой. На следующее же утро Чарльз попал на первые страницы всех газет, а в «Нью-Йорк Таймс» его фотография красовалась под заголовком «Современный Юпитер мечет молнии». Так за годы жизни в США Штейнмец прошел путь от полубога Протея до верховного божества Юпитера. Даже американские дети хотели походить на маленького человечка, особенно после того, как был налажен выпуск комиксов про Штейнмеца. А мистер Бернс из «Симпсонов» и по сей день говорит, если кто-то испытывает его терпение: «Пошевеливайся, Штейнмец, пока мы еще молоды!»
58-летний Чарльз Штейнмец не собирался уходить на покой, даже несмотря на проблемы с сердцем. Ученый продолжал свои исследования, за ним по-прежнему был закреплен пост главного инженера General Electric.
Осенью 1923 года Чарльз с Хейденами предпринял последнее путешествие к Гранд-Каньону. Штейнмец, как всегда, шутил и дурачился и, стоя у подножия пропасти, казался не менее великим, чем каньон. А 26 октября, уже дома в Скенектади, внук ученого. Билли, обнаружил дедушку «спящим» в постели…
Когда гроб с телом ученого опускали в могилу, все заводы General Electric на пять минут остановились.

ИСТОРИЯ ЖИЗНИ ГЕНИАЛЬНОГО ИНЖЕНЕРА-ЭЛЕКТРИКА РОСТОМ 130 СМ У родившегося карликом Чарльза Штейнмеца было два пути. Он мог замкнуться в себе и ничего не делать. Или стать гениальным ученым,

ИСТОРИЯ ЖИЗНИ ГЕНИАЛЬНОГО ИНЖЕНЕРА-ЭЛЕКТРИКА РОСТОМ 130 СМ У родившегося карликом Чарльза Штейнмеца было два пути. Он мог замкнуться в себе и ничего не делать. Или стать гениальным ученым,

ИСТОРИЯ ЖИЗНИ ГЕНИАЛЬНОГО ИНЖЕНЕРА-ЭЛЕКТРИКА РОСТОМ 130 СМ У родившегося карликом Чарльза Штейнмеца было два пути. Он мог замкнуться в себе и ничего не делать. Или стать гениальным ученым,

ИСТОРИЯ ЖИЗНИ ГЕНИАЛЬНОГО ИНЖЕНЕРА-ЭЛЕКТРИКА РОСТОМ 130 СМ У родившегося карликом Чарльза Штейнмеца было два пути. Он мог замкнуться в себе и ничего не делать. Или стать гениальным ученым,

ИСТОРИЯ ЖИЗНИ ГЕНИАЛЬНОГО ИНЖЕНЕРА-ЭЛЕКТРИКА РОСТОМ 130 СМ У родившегося карликом Чарльза Штейнмеца было два пути. Он мог замкнуться в себе и ничего не делать. Или стать гениальным ученым,

ИСТОРИЯ ЖИЗНИ ГЕНИАЛЬНОГО ИНЖЕНЕРА-ЭЛЕКТРИКА РОСТОМ 130 СМ У родившегося карликом Чарльза Штейнмеца было два пути. Он мог замкнуться в себе и ничего не делать. Или стать гениальным ученым,

ИСТОРИЯ ЖИЗНИ ГЕНИАЛЬНОГО ИНЖЕНЕРА-ЭЛЕКТРИКА РОСТОМ 130 СМ У родившегося карликом Чарльза Штейнмеца было два пути. Он мог замкнуться в себе и ничего не делать. Или стать гениальным ученым,

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *